6 tipos comuns de transtornos alimentares (e seus sintomas)

Transtornos alimentares são uma gama de condições expressas através de hábitos alimentares anormais ou distorcidos. Leia mais!

Algumas pessoas podem ver distúrbios alimentares apenas como uma fase, um estilo de vida ou até uma “modinha”. Longe disso, tratam-se de distúrbios mentais graves. Eles afetam as pessoas fisicamente, psicologicamente e socialmente e podem ter conseqüências com risco de vida. 

De fato, os transtornos alimentares são agora oficialmente reconhecidos como transtornos mentais pelo Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM).

Só nos EUA, estima-se que 20 milhões de mulheres e 10 milhões de homens têm ou tiveram um distúrbio alimentar em algum momento de suas vidas.

O que são transtornos alimentares?

Transtornos alimentares são uma gama de condições expressas através de hábitos alimentares anormais ou distorcidos. Geralmente resultam em uma obsessão com a comida, o peso corporal ou o formato do corpo, e muitas vezes resultam em graves consequências para a saúde. Em alguns casos, os transtornos alimentares resultam em morte.

Indivíduos com transtornos alimentares podem apresentar uma grande variedade de sintomas. No entanto, a maioria inclui a restrição severa de alimentos, compulsões alimentares ou comportamentos excessivos, como provocar vômitos constantemente ou excesso de exercícios físicos.

Embora os transtornos alimentares possam afetar pessoas de qualquer gênero e em qualquer estágio da vida, eles são mais frequentemente relatados em adolescentes e mulheres jovens.

De fato, até 13% dos jovens podem ter pelo menos um tipo de distúrbio alimentar antes dos 20 anos de idade.

O que os causa?

Especialistas acreditam que os transtornos alimentares podem ser causados ​​por uma variedade de fatores. Uma delas é genética. Estudos com gêmeos separados ao nascer e adotados por diferentes famílias demostraram algumas evidências de que os transtornos alimentares podem ser hereditários.

Essas pesquisas mostraram que, em geral, se um gêmeo desenvolve um distúrbio alimentar, o segundo tem uma probabilidade de 50% de desenvolvê-lo também, em média.

Traços de personalidade são outra causa. Em particular, o neuroticismo, o perfeccionismo e a impulsividade são três traços de personalidade frequentemente ligados a um maior risco de desenvolver um transtorno alimentar. Outras causas potenciais são pressões do dia a dia, geralmente inofensivas, como preferências culturais por magreza na sociedade e exposição à mídia promovendo tais ideais.

De fato, certos transtornos alimentares parecem ser quase inexistentes em culturas que não foram expostas aos ideais ocidentais de magreza. Dito isto, ideais de magreza culturalmente aceitos estão muito presentes em muitas áreas do mundo. No entanto, em alguns países, poucos indivíduos acabam desenvolvendo um distúrbio alimentar. Assim, é provável que um conjunto de fatores seja o culpado.

Os 6 tipos mais comuns de transtornos alimentares e seus sintomas

1. Anorexia Nervosa

Geralmente se desenvolve durante a adolescência ou a idade adulta jovem e tende a afetar mais mulheres do que homens.

As pessoas com anorexia geralmente se consideram acima do peso, mesmo que estejam abaixo do peso. Eles tendem a monitorar constantemente seu peso, evitar comer certos tipos de alimentos e restringir severamente suas calorias.

Esses indivíduos também podem ter dificuldade em comer em público e têm um forte desejo de controlar o ambiente ao seu redor, limitando sua capacidade de ser espontâneo. Indivíduos com o tipo de restrição perdem peso apenas através de dieta, jejum ou exercício excessivo.

Indivíduos com compulsão alimentar podem consumir grandes quantidades de alimentos ou comer muito pouco. Em ambos os casos, depois de comer, eles purgam os alimentos usando atividades que incluem vômitos, uso de laxantes ou diuréticos ou exercícios excessivos.

A anorexia pode ser muito prejudicial para o corpo. Ao longo do tempo, os indivíduos que convivem com ela podem experimentar o adelgaçamento de seus ossos, infertilidade, cabelos e unhas quebradiços. Em casos graves, a anorexia pode resultar em insuficiência cardíaca, cerebral ou de múltiplos órgãos e morte.

2. Bulimia Nervosa

A bulimia nervosa é outro distúrbio alimentar bem conhecido.

Assim como a anorexia, a bulimia tende a se desenvolver durante a adolescência e início da idade adulta e parece ser menos comum entre homens do que mulheres.

As pessoas com bulimia frequentemente comem quantidades extraordinariamente grandes de alimentos em um período relativamente curto. Cada episódio de compulsão alimentar geralmente continua até que a pessoa esteja dolorosamente cheia. Além disso, durante uma festa ou comemoração, a pessoa geralmente sente que não consegue parar de comer ou controlar o quanto está comendo.

O distúrbio pode acontecer com qualquer tipo de alimento, mas ocorre mais comumente com alimentos que o indivíduo normalmente evitaria.

Os sintomas podem parecer muito semelhantes aos subtipos de anorexia nervosa com compulsão alimentar ou purgativa. No entanto, indivíduos com bulimia geralmente mantêm um peso relativamente normal, em vez de se tornarem abaixo do peso.

Em casos graves, a bulimia também pode criar um desequilíbrio nos níveis corporais de eletrólitos, como sódio, potássio e cálcio. Isso pode causar um derrame ou ataque cardíaco.

3. Transtorno da compulsão alimentar periódica

A compulsão alimentar foi oficialmente reconhecida como um distúrbio alimentar há relativamente pouco tempo. No entanto, acredita-se atualmente ser um dos distúrbios alimentares mais comuns, especialmente em países ocidentais.

O transtorno da compulsão alimentar periódica começa tipicamente durante a adolescência e início da idade adulta, embora também possa se desenvolver mais tarde. Indivíduos com esse distúrbio têm sintomas semelhantes àqueles com bulimia ou ao subtipo de anorexia com compulsão alimentar. Por exemplo, eles normalmente comem quantidades extraordinariamente grandes de alimentos em períodos de tempo relativamente curtos e geralmente sentem falta de controle ao ingerirem bebidas alcoólicas.

No entanto, ao contrário dos dois distúrbios anteriores, as pessoas com transtorno da compulsão alimentar periódica não restringem as calorias nem usam comportamentos de purgação, como vômitos ou exercícios excessivos para compensar suas compulsões.

Os sintomas mais comuns do transtorno de compulsão alimentar incluem: comer grandes quantidades de alimentos rapidamente, em segredo e até ficar desconfortavelmente cheio, apesar de não sentir fome; sentimentos de angústia, como vergonha, nojo ou culpa, quando se pensa no comportamento de compulsão alimentar etc.

4. Alotriofagia

A alotriofagia é outra condição inteiramente nova, reconhecida apenas recentemente como transtorno alimentar pelo DSM.

Indivíduos com alotriofagia tem apetite por coisas ou substâncias não-alimentares, como terra, giz, sabão, papel, cabelo, tecido, lã, sabão em pó, moedas etc.

A alotriofagia pode ocorrer em adultos, assim como em crianças e adolescentes. Dito isto, este distúrbio é mais frequentemente observado em crianças, mulheres grávidas e pessoas com deficiências mentais.

Indivíduos com alotriofagia possuem maior risco de envenenamento, infecções, lesões intestinais e deficiências nutricionais. Dependendo das substâncias ingeridas, a alotriofagia pode ser fatal. No entanto, para ser considerada alotriofagia, a ingestão de substâncias não-alimentares não deve ser uma parte normal da cultura ou religião de alguém. Além disso, não deve ser considerada uma prática socialmente aceitável pelos colegas de uma pessoa.

5. Transtorno de ruminação

Transtorno de ruminação é outro distúrbio alimentar recentemente reconhecido.

Descreve uma condição em que uma pessoa regurgita a comida que já mastigou e engoliu, volta a mastigá-la e depois a engole novamente ou a cospe. Esta ruminação ocorre tipicamente nos primeiros 30 minutos após uma refeição. Ao contrário das condições médicas, como refluxo, é voluntário.

Esse distúrbio pode se desenvolver durante a infância, a adolescência ou a idade adulta. Em crianças, ela tende a se desenvolver entre três e 12 meses e, muitas vezes, desaparece sozinha. Crianças e adultos com a condição geralmente requerem terapia para resolvê-la.

Se não for resolvido em bebês, o distúrbio de ruminação pode resultar em perda de peso e desnutrição severa que pode ser fatal. Adultos com esse distúrbio podem restringir a quantidade de alimentos que consomem, especialmente em público. Isso pode levá-los a perder peso.

6. Transtorno alimentar restritivo evitativo

Transtorno alimentar restritivo evitativo é um novo nome para um transtorno antigo. Na verdade, substitui o que era conhecido como “distúrbio alimentar da primeira infância”, um diagnóstico anteriormente reservado para crianças com menos de sete anos de idade.

Embora geralmente se desenvolva durante a infância, ela pode persistir até a idade adulta. Além disso, é igualmente comum em homens e mulheres. Indivíduos com este distúrbio experimentam uma alimentação perturbada devido à falta de interesse em comer ou um desgosto por certos cheiros, sabores, cores, texturas ou temperaturas.

Os sintomas mais comuns dos transtornos alimentares

Evitar ou restringir a ingestão de alimentos que impede a pessoa de ingerir calorias ou nutrientes suficientes; hábitos alimentares que interferem nas funções sociais normais, como comer com os outros; perda de peso ou desenvolvimento deficiente para idade e altura; deficiências nutricionais ou dependência de suplementos ou alimentação por sonda.

Além disso, não inclui a evitação ou restrição de alimentos devido à falta de disponibilidade ou práticas religiosas ou culturais.

As categorias acima são destinadas a fornecer uma melhor compreensão dos distúrbios alimentares mais comuns e dissipar os mitos que muitas pessoas têm sobre eles. Transtornos alimentares são transtornos mentais com conseqüências físicas e emocionais seriamente prejudiciais.

Eles não são modismos, fases ou algo que alguém conscientemente escolhe para participar.

Se você tem um transtorno alimentar ou conhece alguém que possa ter um, procure ajuda de um profissional de saúde especializado em transtornos alimentares.

Por Gabriel Pietro
De Área de Mulher

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Artigo publicado em 12 de novembro de 2018 por Jorge

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